Educación

Tras cursar el primer año en el liceo Sint Odulphus, de Tilburgo, Nooteboom ingresa en un colegio interno católico: el Gymnasium Immaculatae Conceptionis de los padres franciscanos de la localidad de Venray. Allí permanecerá dos años. Luego se muda con su madre a Hilversum, donde cursa el cuarto año del liceo católico local. A continuación, su padrastro vuelve a enviarle a un colegio de frailes: el Augustinianum de Eindhoven. Nooteboom atribuirá a su paso por esas escuelas de religiosos su amor manifiesto por la lectura y su gran afición por el estudio, que le caracteriza aún hoy. «No puedo imaginarme mi vida sin el latín y el griego; habría sido otra persona.»


Primeras letras

Al finalizar sus estudios secundarios, Nooteboom realiza una serie de trabajos administrativos, por ejemplo en la filial de Hilversum del Rotterdamsche Bank. En los primeros años de la década de 1950 realiza a dedo sus primeros grandes viajes a Escandinavia y la Provenza francesa. Algunas de sus experiencias las plasma en su primera novela, El paraíso está aquí al lado, que acabará convirtiéndose en un clásico de la literatura neerlandesa, en gran medida por su carácter melancólico. En 1954 se muda a Ámsterdam, donde desde 1970 hasta hoy ocupa una casa del siglo XVIII en el casco antiguo de la ciudad. En 1956 escribe para Het Parool su primer gran reportaje periodístico sobre la invasión de los rusos en Budapest. Durante los años siguientes publica en Elseviers Weekblad reportajes y relatos, a menudo sobre el Caribe”. En 1957 contrae matrimonio en Nueva York con Fanny Lichtveld, siendo uno de los testigos el escritor Leo Vroman. La unión conyugal se disuelve en 1964.


Periodismo

En el periódico de Volkskrant dispone en los años sesenta de una columna semanal, en la que, además de sus impresiones, publica crónicas de importantes acontecimientos sociales, que tienen como punto culminante la revuelta obrera y estudiantil de mayo de 1968 en París. Nooteboom, que después de El paraíso está aquí al lado publica una serie de poemarios y en 1963 la novela El caballero ha muerto, dijo refiriéndose al «oficio» periodístico: «Tenía que deshacerme de la lírica exagerada. Para escribir hace falta una cierta connaissance du monde. Por eso empecé a viajar.» Sus extensas crónicas de viaje sobre regiones y países de todos los continentes se publicarán a partir de agosto de 1968 sobre todo en la revista mensual Avenue, en la que también verán la luz numerosas traducciones suyas de poemas de autores de renombre internacional. Nooteboom convive unos años con la cantante Liesbeth List, para quien escribirá algunas letras de canciones. Suele viajar en solitario, aunque en ocasiones lo hace acompañado por el fotógrafo Eddy Posthuma de Boer o por su compañera sentimental, la fotógrafa Simone Sassen, a quien conoce en 1979.


Novelas

En 1980 se publica Rituales, una novela de gran éxito que posteriormente será llevada también al cine. A partir de ese libro, que será objeto de multitud de estudios tanto en los Países Bajos como a escala internacional, comienza la segunda fase de la producción literaria de Cees Nooteboom. Se vuelve más productivo que nunca: a un ritmo vertiginoso publica poemas, novelas, novelas cortas y antologías de sus crónicas de viaje y artículos de arte, que paulatinamente adquieren un carácter más y más contemplativo. En 1987, Nooteboom ejerce la docencia durante un semestre en la universidad de Berkeley (California); en 1989, el programa alemán de intercambios DAAD le invita a pasar un año en Berlín. Allí presencia la caída del Muro, tema al que dedica una extensa serie de artículos en profundidad, que se publicarán en un gran número de diarios europeos. En Berlín entabla amistad con el filósofo Rüdiger Safranski, que queda muy impresionado por la obra de Nooteboom, y algunos artistas como el pintor Max Neumann, que diseñará las cubiertas de las reediciones de obras de Nooteboom publicadas por De Bezige Bij. La gran significación que tuvieron –y tienen todavía hoy– Berlín y el ambiente berlinés para Nooteboom también se desprende de su gran novela El día de todas las almas, publicada en 1998.


En 1991, su novela La historia siguiente constituirá el obsequio de la semana del libro celebrada cada año en Holanda. Verdadero furor hará en Alemania, después de que el crítico Marcel Reich Ranicki le colme de alabanzas por televisión. La historia siguiente se convierte en un éxito de ventas y también los otros libros de Nooteboom son aclamados por los críticos y lectores alemanes. «¡Qué suerte la de los holandeses de tener un escritor así!» En los años que siguen se publican en cada vez más países alrededor del mundo traducciones de obras de Nooteboom. En la actualidad es considerado un destacado escritor europeo, en parte también debido a sus reflexiones filosóficas sobre la historia europea y el futuro del continente, recogidas en periódicos y revistas y presentadas en toda clase de simposios.


Reconocimiento

Desde su obra más temprana, Cees Nooteboom obtiene un gran número de premios. A partir de la publicación de Rituales, será merecedor asimismo de importantes premios literarios internacionales, como el premio europeo Aristeion, que le conceden en 1993 por La historia siguiente. Además de una condecoración de la Casa Real de los Países Bajos, recibe destacadas distinciones de los Gobiernos francés, alemán, chileno y español. Aparte de su estancia en los Estados Unidos, Nooteboom permanece una temporada en Australia, país que oficiará en parte como telón de fondo para su novela Perdido el paraíso. Las universidades de Bruselas, Nimega y Berlín le conceden doctorados honoríficos.


España

En 2009, De Bezige Bij publica la edición aniversario de El desvío a Santiago, reflejo de los múltiples viajes que Nooteboom realiza con el correr de los años en compañía de su esposa, Simone Sassen, a través de lo que ha denominado su «segunda patria». Con ella también compila la obra monumental Tumbas, una serie de penetrantes semblanzas acompañadas de fotos de las sepulturas de poetas y escritores. Desde los años sesenta, Cees Nooteboom pasa los veranos y principios de otoño en Menorca. Algunas de sus novelas, como El día de todas las almas, y de sus poemarios, como Zo kon zijn (Así pudo ser) se originan allí. En la antología Rode regen (Lluvia roja) se recopilaron reflexiones sobre su casa y su jardín menorquines, así como sobre los habitantes de la isla. En la primavera de 2009, De Bezige Bij publica la impresionante colección de relatos ’s Nachts komen de vossen (Por la noche vienen los zorros), en la que la isla constituye a menudo el telón de fondo.


Premio de las Letras Neerlandesas

Tras obtener el Premio Constantijn Huygens y el Premio P.C. Hooft, dos importantes galardones al conjunto de su obra, el 18 de noviembre de 2009 recibe de manos del Rey belga Alberto II, en el Palacio Real de Bruselas, el Premio de las Letras Neerlandesas, la principal distinción literaria del ámbito lingüístico neerlandés.


Origen

Cees (Cornelis Johannes Jacobus Maria) Nooteboom nace el 31 de julio de 1933. Es el segundo hijo de Hubertus Nooteboom y Johanna Pessers (este apellido figurará luego repetidas veces en sus obras de ficción). Tiene una hermana mayor, Hanneke (1932) y un hermano menor, Huub (1940). Sobre sus primeros años Nooteboom ha sido claro: «Otros son capaces de evocar toda su infancia, con inclusión de un montón de fechas, escuelas y sucesos, como si fueran sus propios ordenadores, pero yo no. A veces me pregunto si tengo un pasado.» Con todo, en su obra aparecen con regularidad recuerdos cargados de significado: soldados alemanes marchando por Holanda y el bombardeo del aeródromo de Ypenburg en las afueras de La Haya, que contempla con su padre desde el balcón de su casa. Éste abandonará a su familia durante la guerra para casarse en segundas nupcias en 1944. De este matrimonio nace un hijo, Hugo (1944). El padre de Nooteboom fallece en la primavera de 1945 a causa de las heridas sufridas durante el bombardeo de la zona de Bezuidenhout, La Haya. Después de la guerra, su madre se muda con toda la familia a Tilburgo, de donde es oriunda.


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Foto 4, 5 en 6 van boven Eddy Posthuma de Boer, tweede foto van onderen Simone Sassen, overig beeldmateriaal archief Cees Nooteboom.